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市面上有哪些优秀的英语同义词辨析词典?

afayi 收藏艺术 2019-08-12 评论

  我们在日常口语和写作中经常会遇到一些感到模棱两可的词,比如safety/security,job/position/post,cooperate/collaborate,reign/rein 等。要区分这些词,除了平时多查词典多积累之外,还可以借助一些专门的工具书,比如同义词辨析词典。同义词辨析词典一般会将含义或外形相近的单词专门归类放在一起比较,以让读者弄清这些词的异同。

  那么,市面上有哪些比较优秀的同义词辨析词典(工具书)呢?目前比较流行的有三本:《牛津词汇辨析》,《牛津英语同义词学习词典》以及The Merriam-Webster Dictionary of Synonyms and Antonyms《韦氏同义词反义词词典》。

  《牛津词汇辨析》并不是一本词典,而是一本只有250页的小册子。书的原版是牛津大学出版社出版的Word for Word,后来由外研社引进。全书一共收录了3000个容易混淆的单词,同时还提供了100个语言知识点,包括如何使用英式英语和美式英语撰写书信和电子邮件,以及如何使用“s”所有格等语法和语用问题。同时书上还包含了词汇的发音和用法指南。比如对于常见的缩写词etc. 作者会指出单词在什么时候应该使用缩写,什么时候应该使用全称et cetera,同时提醒读者单词发音是/et ˈsetərə/ 而不是 /ek ˈsetərə/ 或者是 / iː ˈtiːsiː/

  书中对于同义词的呈现形式比较直观:先列出一组意思或拼写相近的单词,然后在下面详细解析单词的异同。

  举个例子,cooperate/collusion/collaborate这三个词意思相近,但存在细微的差异,书中给出了这样的说明:

  由上面的说明我们可以知道,cooperate是通常意义上的表示积极含义的“合作”,collusion是指“共谋,勾结”,带有消极意义,而collaborate通常指在科学和艺术方面上的合作、协作。此外,它还可以表示“通敌,勾结敌人”,此时带有消极意义。这些说明有助于我们正确使用这几个词。

  这里relaid用错了,relay作动词时有两种含义,一种是“转播传达”,另一种是“重新铺设(屋顶,桥梁等)”。当relay取第一种含义时过去分词是relayed,第二种含义时是relaid,这里应该改为:

  书中对于同义词的呈现也比较简洁:列出一组意思相近的词,然后对各个词的意思作说明,同时还配有例句。与其他同类书籍不同的一点是,它除了列出同义词之外,还有反义词。

  举个例子,对于同义词组:decline/refuse/reject/repudiate/spurn 书中除了给出单词意思对比外,还有单词在该含义下的反义词(在词条最后加粗的ant那里),这能够方便我们进行单词扩展。

  《牛津英语同义词学习词典》是由牛津大学出版社推出,其号称是世界上第一部学习型同义词词典,从块头上来看这本词典超过了1000页,收录了超过2000组同义词,讲解了超过17000个单词和短语,词典容量足以让我们应对绝大部分英语使用场景。

  与前面介绍的两本工具书相比,《牛津英语同义词学习词典》对同义词的讲解会更加全面和详细,它的主要特点有以下几个:

  1.词典以最常见的词立条,词目下面把本条要讨论的同义词用黑体罗列出来,并且简单说明这几个词的共同含义。

  2.除了介绍词组的共同含义之外,词典还给出了这些单词的常见搭配和句型。这是一个很巧妙的设计。一般来说,我们很少会在做阅读和练口语时使用同义词词典,同义词典的使用场景更多是在写作和笔译中,在这种场景中,如何搭配单词,如何考虑上下文就显得尤为关键,而词典的搭配和句型功能可以帮助我们更好地完成这一任务。

  3.同义词的定义前面有关于使用场合的说明,比如在同义词组 brave/gallant/fearless/gusty中,gallant带有old-fashioned or literary的标记,说明该词较多用在老式英语或者文学作品中,fearless带有written标记,说明该词通常用在书面语中,而gusty带有informal标志,说明它是非正式表达,一般用在口语或者非正式的书面语中。这些说明能帮助我们根据不同场合选择不同的词,避免在严肃的书面语场景中使用非正式用词,或者在口语中使用太过正式的表达。

  4.通过注释对容易混淆的词进行对比。举个例子,courage和bravery都有“勇气”的意思,但两者有哪些区别呢?作者在注释里面指出,courage一般指在面对道德上的反对时表现出的勇气,而bravery一般指面对身体上的危险或者疼痛时的勇气。我们不能说:

  除了上面的这几个特点之外,词典的附录也是一大亮点。作者贴心地将词典中的部分单词按照“艺术”、“人物”、“媒体”、“地点”、“观点”、“健康”、“商业”等常见话题分类,同时还设计了针对这些话题的练习题,方便记忆和理解。

  如果你想了解学习常见的同义词词组,可以选择《牛津词汇辨析》作为入门,将它通读一遍后你对常见的同义词之间的区别就了解得差不多了。如果你想更加深入地学习同义词,或者想买一本词典以供日后查询,可以选择The Merriam-Webster Dictionary of Synonyms and Antonyms或者是《牛津英语同义词学习词典》。相信它们会让你的英文更加准确。

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